МАШИНА ВРЕМЕНИ

Ваша оценка: Нет Средняя: 3.3 (4 голосов)
     _Когда Юстейс Уивер закончил собирать машину времени_, его  ликование
было беспредельным, но тихим. До тех  пор,  пока  никто  не  узнал  о  его
открытии,  он  оставался  единоличным   властелином   мира.   Даже   самый
прижимистый скряга из всех скупцов на свете не смел  бы  грезить  в  самых
своих необузданных мечтах о  таком  сказочном  богатстве,  которое  Юстейс
теперь был способен сколотить в два счета. И нужно-то было для этого  лишь
совершать короткие прыжки в недалекое будущее, чтобы узнать,  какие  акции
поднялись в цене и какие лошади победили на скачках. Потом возвращаться  в
настоящее, покупать именно эти акции и ставить только на этих лошадей.
     Начинать,  разумеется,  придется  со  скачек  -  биржевые  спекуляции
требуют солидного капитала. На ипподроме  же  он  мог  в  момент  обратить
двухдолларовую ставку в тысячные барыши. Беда только  в  том,  что  скачки
сейчас проходили лишь в Калифорнии и Флориде, для Юстейса в данный  момент
одинаково недоступных: авиабилет и в тот, и  в  другой  штат  стоил  около
сотни. У него же не было и ничтожной доли этой суммы. На то, чтобы скопить
столько денег, при его жалованье кладовщика  в  магазине  самообслуживания
ушли бы недели, а то и месяцы. Сама мысль, что придется ждать  так  долго,
прежде чем начинать богатеть, для Юстейса было просто невыносимой.
     И тут он вдруг вспомнил о сейфе в  магазине,  где  уныло  отрабатывал
вечернюю смену с часу дня до закрытия в девять вечера. Уж тысчонка-то  там
наверняка наберется! И  запирается  этот  железный  сундук  устройством  с
часовым механизмом. Так ведь для обладателя машины времени такой  замок  -
одно название...
     В тот день Юстейс взял свой аппарат на работу. Он  немало  потрудился
над  тем,  чтобы  сделать  его  как  можно  компактнее:  вся   конструкция
помещалась в  старом  чехле  для  фотокамеры.  Юстейсу  ничего  не  стоило
пронести машину времени в магазин, где он и припрятал ее в своем шкафчике.
     Всю смену он работал, как обычно, но за несколько минут  до  закрытия
спрятался за грудой картонок в подсобке. Хотя Юстейс  и  был  уверен,  что
среди общей сутолоки в торопливой толпе уходящих его никто не хватится - а
так оно и случилось, - он протомился в своем  укрытии  еще  целый  час.  И
только убедившись, что он абсолютно один, раскидал  опостылевшие  коробки,
взял из шкафчика машину времени и направился к сейфу.
     Вся  хитрость  часового  механизма  заключалась   в   том,   что   он
автоматически открывал замок  через  одиннадцать  часов  после  того,  как
запирали сейф. Презрительно усмехаясь, Юстейс установил  регулятор  машины
времени на одиннадцать часов вперед. Покрепче ухватился за ручку  сейфа  -
по предыдущим экспериментам  он  усвоил,  что  вместе  с  ним  по  времени
путешествовали лишь те предметы, которые он надевал на себя или  держал  в
руках, и нажал кнопку.
     Сначала вроде бы ничего не произошло. Вдруг он  услышал  пощелкивание
открывающегося замка и одновременно возбужденные голоса за спиной.  Юстейс
обернулся в панике, мгновенно поняв свою  ошибку.  Он  прибыл  как  раз  к
девяти утра следующего дня, и утренняя смена, обнаружив пропажу  сейфа,  в
полном составе собралась  изумленным  полукругом  возле  того  места,  где
полагалось бы находиться тяжеленной стальной махине. И вот тут-то прямо из
ничего перед ними возникли сейф и вцепившийся в него Юстейс Уивер.
     К счастью, он еще  держал  машину  времени  в  руке.  Быстро  перевел
указатель в нулевое положение - шкалу Юстейс специально откалибровал  так,
что ноль обозначал тот самый момент, когда он завершил  работу  над  своим
чудо-изобретением, -  и  снова  нажал  кнопку.  И,  конечно,  благополучно
возвратился  в  канун  его  чуть   не   лопнувшего   с   треском   первого
предприятия...
     _Когда Юстейс Уивер  закончил  собирать  машину  времени_,  то  сразу
сообразил, что до тех пор, пока никто не узнал о его открытии, он остается
единоличным властелином мира. Чтобы сколотить баснословное состояние,  ему
и нужно-то было лишь совершать  короткие  прыжки  в  недалекое  будущее  и
узнавать, какие лошади победили на скачках и какие акции поднялись в цене.
Потом возвращаться в настоящее и ставить на этих лошадей и покупать именно
эти акции.
     Начинать, разумеется, придется с ипподрома, потому что игра на  бирже
- это вам все-таки не бега, для нее требуется солидный капитал. Но  и  тут
была одна загвоздка - как  наскрести  денег  на  авиабилет  до  ближайшего
города, где проводились скачки.
     И тут он вдруг подумал  о  сейфе  в  магазине  самообслуживания,  где
работал  кладовщиком.  Уж  тысчонка-то  долларов  там  наберется!   Да   и
запирается этот железный сундук устройством с часовым  механизмом.  А  для
обладателя машины времени такой замок просто семечки...
     В  тот  день  Юстейс  взял  свой  спрятанный  в  потертом  чехле  для
фотокамеры аппарат на работу и  положил  его  в  шкафчик  для  одежды.  За
несколько минут до закрытия магазина в девять вечера  он  притаился  среди
вороха картонок на складе и томился там целый час, пока не убедился, что в
помещении больше никого нет. Тогда он взял машину времени и  направился  к
сейфу. Презрительно усмехаясь, Юстейс установил регулятор  на  одиннадцать
часов вперед и... вовремя спохватился. Так ведь он  перенесется  в  девять
часов следующего утра: сейф к этому  времени,  конечно,  откроется,  но  и
магазин  тоже!  Значит,  вокруг  будет  полно  народу.  Поэтому  он  вновь
переставил указатель, но  теперь  уже  на  двадцать  четыре  часа  вперед,
ухватился за сейф и нажал кнопку.
     Юстейс распахнул стальную дверь, рассовал все  бумажные  деньги,  что
нашлись в сейфе, по карманам и заторопился к  служебному  выходу.  Он  уже
было налег на массивный засоз, как его озарило. Ведь исчезни он  бесследно
из запертого изнутри магазина при помощи  машины  времени  -  и  все  дело
обретет невероятно загадочную таинственность.  А  сам  он  перенесется  во
времени и пространстве  обратно  в  момент  завершения  работы  над  своим
изобретением - за полтора дня до ограбления.
     Тогда к действительному времени хищения денег  он  сможет  обеспечить
себе железное алиби: зарегистрируется в каком-нибудь отеле во Флориде  или
Калифорнии; в любом случае задолго до преступления и за тысячу  километров
от места его совершения. До этого ему и в голову не приходило, что  машину
времени можно приспособить для фабрикации алиби, но сейчас  Юстейс  понял,
что его аппарат для этих целей - само совершенство!
     Он установил регулятор на ноль и нажал кнопку...
     _Когда Юстейс Уивер  закончил  собирать  машину  времени_,  то  сразу
сообразил, что до тех пор, пока никто не узнал о его открытии, он остается
единоличным  властелином  мира.  Беспроигрышными  ставками  на  скачках  и
спекуляциями на бирже он в два счета сколотит себе баснословное состояние.
Вся загвоздка в том, что сейчас у него не было ни цента.
     И тут он вдруг вспомнил о сейфе в магазине, где работал  кладовщиком.
И что запирается этот железный сундук устройством с часовым механизмом.  А
для обладателя машины времени открыть такой замок - раз плюнуть...
     Юстейс присел на край кровати, чтобы все обдумать как следует.  Полез
в карман за куревом и вместе с  мятой  пачкой  сигарет  вытащил  пригоршню
десятидолларовых банкнот! Бросился шарить в других карманах - и  в  каждом
тоже нашел деньги. Разложив их на одеяле, он пересчитал крупные  купюры  и
на глаз прикинул количество мелких. Получилось, что ни с того ни с сего  у
него образовалась наличность около полутора тысяч долларов.
     Вдруг его осенило, и он закатился смехом. Оказывается, он уже побывал
в будущем и преспокойно обчистил  сейф  магазина  самообслуживания.  Потом
машина времени исправно перенесла его обратно, в тот именно момент,  когда
он собрал и отладил свое устройство, задолго  до  действительного  времени
ограбления. И теперь ему остается лишь быстренько смотаться  из  города  и
оказаться где-нибудь за тысячи километров от места преступления уже тогда,
когда оно еще только будет совершаться.
     Через пару часов он летел в Лос-Анджелес. Здорово тяготило  его  лишь
то, что одного очевидного факта он не предусмотрел: когда он  возвращается
из прогулки в будущее, то начисто забывает все, что с ним там происходило.
     Но, с другой стороны, деньги-то все же вернулись с ним! А значит,  то
же самое случится и со всеми  его  записями  и  газетными  вырезками,  где
публикуются курсы биржевых акций и результаты заездов. Так что все будет в
полном порядочке!
     В Лос-Анджелесе он поселился в солидном  комфортабельном  отеле,  где
проспал почти до полудня.
     Потом его такси застряло в уличной пробке, и на  ипподром  к  первому
заезду он  опоздал.  Однако  успел  списать  с  табло  тотализатора  номер
выигравшей лошади. Еще пять заездов он только наблюдал, не  делая  ставок,
но тщательно записывая номера победителей в каждом. Последнего гита Юстейс
решил не  ждать  и,  будто  прогуливаясь,  высмотрел  укромный  уголок  за
трибунами. Укрывшись от взглядов случайных прохожих, он перевел  регулятор
машины времени на два часа назад и нажал кнопку.
     Ничего не случилось. Снова нажал кнопку - и снова впустую.
     И тогда за его спиной раздался голос:
     - Зря стараетесь. Ничего не выйдет - вы в нейтрализованной зоне.
     Юстейс круто повернулся и увидел  двух  высоченных  стройных  парней,
которых можно было бы принять за близнецов, если бы  один  не  был  жгучим
брюнетом, а второй - ослепительным блондином.  Правая  рука  каждого  была
многозначительно засунута в карман.
     - Полиция времени, - представился брюнет  за  обоих.  -  Из  двадцать
пятого века. Направлены покарать вас за преступное злоупотребление машиной
времени.
     - Н-но я еще н-не д-делал ставок, - заикаясь, пролепетал Уивер.
     - Да, не  успели,  -  согласился  блондин.  -  И  когда  мы  во-время
обнаруживаем, что кто-то из  вас,  изобретателей  машины  времени,  только
собирается  нажиться  с  ее  помощью,  то  на  первый  раз  ограничиваемся
предупреждением. Однако мы предусмотрительно заглянули в ваше прошлое -  и
что же? Вы сразу же пустили свою  машину  времени  в  ход,  чтобы  украсть
деньги из магазина. А это в любом веке преступление.
     Он медленно потянул из кармана страшноватого вида предмет,  отдаленно
напоминающий пистолет.
     Юстейс Уивер попятился:
     - Р-ребята, да неужто вы...
     - Да, именно, - кивнул блондин и нажал на спусковой крючок.
     Время Юстейса Уивера истекло.