МАШИНА ВРЕМЕНИ

Ваша оценка: Нет Средняя: 3 (3 голосов)

  Итак, джентльмены, — торжественно провозгласил доктор Грейнгер, — перед вами первая машина времени.
     Три друга доктора уставились на нее.
     Это был небольшой ящик площадью около шести квадратных дюймов с диском и выключателем.
     — Вам стоит только взять ее, — сказал доктор Грейнгер, — установить диск на нужную вам дату, нажать кнопку — и время не существует для вас.
     Смедлей, один из друзей доктора, подошел к ящику, взял его в руки и принялся внимательно рассматривать.
     — И эта штука действительно работает? — спросил он.

     —Я испытывал машину на коротких промежутках времени, — сказал доктор. — Установил один день назад и нажал кнопку. Видел себя — свою собственную спину — как раз когда я выходил из комнаты. Должен сказать, мне было немного не по себе.
     — Интересно; а что бы произошло, если бы вы подошли к двери и дали себе пинка?
     Доктор Грейнгер рассмеялся.
     — Наверное, это было бы невозможно. Ведь этот пинок мог изменить прошлое. Ну, вы же знаете старый парадокс путешествий во времени: что бы случилось, если бы вы отправились в прошлое и убили своего дедушку до того, как он встретился с вашей бабушкой?
     Неожиданно Смедлей, продолжая держать в руке ящик, отскочил назад. Он усмехнулся.
     — Так, — сказал он, — это как раз то, что я собираюсь сделать. Пока вы разговаривали, я установил диск на шестьдесят лет назад.
     — Смедлей, — кинулся к нему доктор Грейнгер, — остановитесь!
     — Спокойно, док. Или я сейчас же нажимаю кнопку. Лучше я все объясню вам.
     Грейнгер остановился.
     — Я тоже слышал об этом парадоксе, — продолжал Смедлей.— И этот парадокс всегда интересовал меня. Ведь я понимал, что если бы у меня только была такая возможность, я бы убил своего деда. Я ненавидел его. Это был злобный негодяй. Он превратил в ад жизнь моей бабушки и родителей. И сейчас мне представился шанс, которого я ждал.
     Рука Смедлея потянулась к кнопке и нажала ее.
     Неясное пятно возникло в комнате…
     Смедлей стоял в поле. Всего лишь несколько минут потребовалось ему, чтобы сориентироваться. Если на том месте, где он стоял, будет дом доктора Грейнгера, ферма деда должна быть чуть южнее. Смедлей отправился в путь, прихватив по дороге сучковатою дубинку.
     Около фермы он увидел рыжеголового верзилу, который избивал кнутом собаку.
     — Брось кнут! — крикнул Смедлей, рванувшись к нему.
     — Занимайся своими проклятыми делами, — ответил верзила, продолжая размахивать кнутом.
     Смедлей взмахнул дубинкой…
     Прошло шестьдесят лет.
     — Итак, джентльмены, — торжественно провозгласил доктор Грейнгер, — перед вами первая машина времени.
     Два друга доктора уставились на нее.

Перевел с английского А. ЧАПКОВСКИЙ

Литературная газета, 14. 01. 1970, № 3, С. 16.