Пожарники

Голосов пока нет
   Патрик все чиркал спичкой о стену. Он потерял уже всякую надежду, хо-
тя потрескавшаяся краска на стенке была шероховатой  -  ничуть  не  хуже
спичечного коробка. На шестой попытке спичка совсем сломалась, и  Патрик
остановился - он еще не научился зажигать короткий обломок,  не  обжигая
себе пальцы.
   Напевая песенку, в которой часто повторялось имя Христа, он отправил-
ся в кухню. Дело в том, что его родители считали, что спичкам лучше быть
рядом с газовой плитой, а не в шкафу с игрушками.  Против  этого  Патрик
мог протестовать лишь словесно - сила была не  на  его  стороне.  А  имя
Христа было одним из упреков, впрочем, бесполезным и скорее для  красоты
- все равно у них в семье никто не ходил в церковь.
   Встав на цыпочки, он приоткрыл железную коробку  и  достал  маленькую
палочку с серной головкой. Он брал по одной - не так  уж  часто  удается
походить.
   Потом он вернулся из кухни в гостиную.
   Когда я вошел, занавески уже занялись и горели красивым ясным  пламе-
нем. Пат сидел посередине гостиной и размышлял, очень ли это смешно. За-
метив мое удивление, он все-таки решил скривить губы.
   - Послушай, - сказал я, - одно из двух. Если тебе  интересно,  то  не
стоит плакать, а если нет - тогда зачем ты это сделал.
   - Да не то чтобы интересно, - ответил он. - Просто надо  же  спичками
что-нибудь зажигать.
   И разревелся навзрыд.
   Чтобы показать ему, что я не делаю из этого  трагедии,  я  добродушно
сказал:
   - Ничего, не расстраивайся. Когда мне было шесть лет, я  тоже  поджег
старые бидоны из-под бензина.
   - Тут же нет бидонов - я и поджег, что под руку подвернулось.
   - Пошли в столовую, - сказал я, - и забудем прошлое.
   - Давай играть в машинки, - обрадовался он. - Мы целых три дня не иг-
рали.
   Мы вышли из гостиной, я тихонько закрыл дверь. Занавески уже  догоре-
ли, и пламя подбиралось к ковру.
   - Начали, - сказал я. - Твои синие, мои красные.
   Он посмотрел на меня, чтобы убедиться, что я больше не думаю о  пожа-
ре, и, успокоившись, воскликнул:
   - Ну, держись!
   Мы играли целый час, потом долго спорили, стоит ли ему  отыгрываться.
Наконец мне удалось отвести Пата к нему в комнату, где, уверял я, короб-
ка с красками ужасно по нему соскучилась. Затем,  захватив  простыню,  я
вышел в гостиную, чтобы в самом начале пресечь пожар, из которого  ни  в
коем случае не хотел делать трагедии.
   Из-за густого, удушливого черного дыма ничего не было видно. Я  долго
пытался определить, чем сильнее  пахнет:  горелой  краской  или  паленой
шерстью, - в конце концов раскашлялся и чуть не задохнулся. Плюясь и от-
дуваясь, я обмотал голову простыней, но тут же сбросил ее, так как озна-
ченная простыня загорелась.
   В воздухе летали искры и хлопья сажи, а пол трещал и свистел.  Там  и
сям прыгали веселые огоньки, и от них загоралось все, что еще не горело.
Когда длинный язык пламени забрался ко мне в штанину,  я  ретировался  и
через столовую прошел в комнату к сыну.
   - Горит замечательно, - сказал я. - Теперь давай позвоним пожарным.
   Я подошел к телефонному столику и набрал номер семнадцать.
   - Алло, - сказал я.
   - Алло, - ответили мне.
   - У нас пожар.
   - Ваш адрес?
   Я дал им координаты своей квартиры - широту,  долготу  и  высоту  над
уровнем моря.
   - Хорошо, - сказали мне. - Запишите телефон вашей пожарной команды.
   Я быстро дозвонился и не успел еще порадоваться, что служба связи так
прекрасно работает, как услышал веселый голос:
   - Алло?
   - Алло, - сказал я. - Пожарная команда?
   - Я за нее, - ответили мне.
   - У нас пожар, - сказал я.
   - Вам повезло, - ответил пожарник. - На какое число вас записать?
   - А вы не могли бы приехать прямо сейчас? - спросил я.
   - Совершенно невозможно, - сказал он. - Мы сейчас страшно  перегруже-
ны, кругом пожары. Послезавтра в три - больше ничего  не  могу  для  вас
сделать.
   - Хорошо, - сказал я. - Спасибо. До свиданья.
   - До свиданья, - сказал он. - Смотрите, чтоб не погасло.
   Я позвал Пата.
   - Ну, собирай вещи, - сказал я ему. - Мы съездим на несколько лет по-
гостить к тете Суринам.
   - Уй, здорово! - воскликнул Пат.
   - Видишь ли, - сказал я, - ты зря поджег квартиру сегодня:  пожарники
смогут приехать только послезавтра. А то бы ты увидел пожарные машины.
   - Послушай, - сказал Пат, - ведь спичками надо  что-нибудь  зажигать,
правда?
   - Конечно, - ответил я. - А то как же?
   - Какой дурак их придумал... - сказал Пат. - Надо было  сделать  так,
чтобы ими не все можно было зажечь.
   - Да, ты прав, - сказал я.
   - Ну ладно, - сказал он, - ничего не поделаешь. Давай играть.  Теперь
твои синие.
   - Сыграем в такси, - сказал я. - Собирайся поживей.